Learning, Entrepreneurship and Prosperity: Raising Awareness about Entrepreneurship Amongst Youth/Aprender, Emprender, Prosperar. Creando Concienciación Sobre Emprendimiento en Adolescentes y Jóvenes

7th mayo 2018

Over the past three months, a group of International Citizen Service (ICS) volunteers have been working alongside entrepreneurs in the communities of El Porcal and El Volcan in Northern Nicaragua to assist them with expanding their businesses within their communities.

As part of their project, the group of volunteers recently visited a local school to promote the importance of entrepreneurship and to explain the many benefits and opportunities, which arise with having your own business in rural Nicaragua.

En los últimos tres meses, un grupo de voluntarios del Servicio de Ciudadanos Internacionales (ICS) han estado trabajando junto con empresarios en las comunidades de El Porcal y El Volcán en el norte de Nicaragua para ayudarlos a expandir sus negocios dentro de sus comunidades.

Como parte de su proyecto, el grupo de voluntarios visitó recientemente una escuela local para promover la importancia del emprendimiento y explicar los muchos beneficios y oportunidades que surgen al tener su propio negocio en la zona rural de Nicaragua.

Teaching about entrepreneurship in a school in Nicaragua.

We set out at dawn to catch the only morning bus to La Manzana, a community fairly near to our communities of El Porcal and El Volcan (where we currently live and work). We were on our way to deliver a session on the importance of entrepreneurship to secondary school students between the ages of 10 and 17, over two sessions.

One of our entrepreneurs of El Porcal, Darling Obando, had invited us to engage with the students to encourage them to think about entrepreneurship not only as a subject in school but as a growth possibility for the future.

Salimos el 15 de marzo para tomar el único autobús a la manzana, una comunidad cercana a las comunidades de El Porcal y El Volcan (en las que residimos y trabajamos). Íbamos camino a dar una sesión sobre la importancia del emprendimiento en la escuela de secundaria a estudiantes de entre 10 y 17 años, en dos sesiones.

Una de nuestras emprendedoras de El Porcal, Darling Obando, nos invitó a interactuar con los estudiantes y motivarlos a que piensen sobre emprendimiento más que como una asignatura en la escuela, como una posibilidad de crecimiento futuro.

Group work in the school.

The subject in Nicaraguan schools – AEP; Aprender, Emprender y Prosperar (which means ‘learning, entrepreneurship and prosperity’), was implemented in 2016 as a key point in the ‘Plan de Fortalecimiento del Trabajo Conjunto de los Subsistemas Educativos’ created by MINED (Ministery of Education), INATEC (National Institute of Technology) and CNU (National Universities commission).

This subject is provided in order to encourage Nicaraguan youth to think in business terms as well as, to raise awareness on the potential of being entrepreneurs in a country, which currently has limited employment options for youths.

La asignatura en escuelas nicaragüenses –AEP, Aprender, Emprender, Prosperar – ha sido implementada a partir de 2016, siendo un punto fundamental en Plan de Fortalecimiento del Trabajo Conjunto de los Subsistemas Educativos llevado a cabo por el MINED (Ministerio de Educación) el INATEC (Instituto Nacional de Tecnología) y el CNU (Consejo Nacional de Universidades).

Esta asignatura se lleva a cabo para motivar a la juventud nicaragüense a pensar en términos de negocios además de promover la concienciación sobre el potencial de los emprendedores en el país, pues suelen tener opciones de empleo limitadas para la juventud.

Team work at action day.

On reaching the school, we practiced our sessions which included an introduction to Raleigh and the global citizenship goal of Education (goal number 4), the benefits of entrepreneurship and the current statistics of youth entrepreneurs in Nicaragua.

It also included a video about the bee keeping business of one of our entrepreneurs to show them real life experiences. Good and bad practices of entrepreneurs were portrayed in the form of a role play to keep the attention of the students. To finish off the session, there was an activity which focused on working in groups to come up with an idea of a business as well as its logo.

Llegamos a la escuela una hora antes para empezar a las 8h, lo cual nos dio un poco de tiempo extra para practicar la sesión que incluía una introducción al programa Raleigh y los objetivos globales sobre Educación (Objetivo global 4) y los beneficios del emprendimiento, además de actuales estadísticas sobre la juventud emprendedora en Nicaragua.

También se incluyó un video sobre apicultura de uno de nuestros emprendedores para enseñar experiencias de vida reales. Las buenas y malas prácticas de los emprendedores fueron expuestas en un role play para mantener la atención de los estudiantes. Para finalizar la sesión, realizamos una actividad focalizada en el trabajo en grupo para traer ideas de negocios además de un logotipo.

Session on entrepreneurship at school.

Towards the conclusion of the second session, which involved the older students (aged 14-17), we asked them what their thoughts were on entrepreneurship. During the discussion that followed, one of the students, who was working as a barber in the local community, stood out among the rest.

The barbers was a family business but she wanted to perfect the skill and branch out into being a hairdresser. She explained that the subject of Aprender, Emprender and Prosperar along with working with Nicaraguan based organizations had encouraged her to think bigger despite certain challenges with the cultural norms.

Al final de la segunda sesión, que incluía estudiantes más mayores de entre 14 y 17 años, preguntamos a los estudiantes que pensaban sobre emprendimiento. Durante la conversación que se desarrolló, uno de los estudiantes destacó sobre los demás.

Ella trabajaba como barbera en la comunidad local. Era un negocio familiar, pero ella quería perfeccionar la habilidad e independizarse como peluquera. Ella explicó que la asignatura de AEP (Aprender, emprender y prosperar) además de trabajar en coordinación con organizaciones establecidas en nicaragüenses le habían motivado a pensar en grande a pesar de ciertos retos sobre las normas culturales.

Promoting entrepreneurship with youths.

Several organizations and NGO’s work closely with rural communities in Nicaragua to reduce the rate of youth unemployment. Youth are being encouraged to follow their dreams while being realistic about the sustainability of the businesses. It would be interesting to find out how many students have taken business seriously after the implementation of a program such as AEP.

Varias organizaciones y ONGs trabajan de la mano con comunidades rurales en Nicaragua para reducir los niveles de desempleo juvenil. Los jóvenes han sido motivados a seguir sus sueños siendo realistas en términos de sostenibilidad en sus negocios. Seria interesante investigar sobre cuantos estudiantes han llevado a cabo negocios de forma solida después de la implementación del programa de AEP.

Words by Echo 1 Volunteers: Shanice D´Silva and Marian Viñas

Photos by Echo 1 Volunteers

Palabras de Echo 1 Voluntarios: Shanice D´Silva and Marian Viñas

Fotos de Echo 1 Voluntarios

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