Life as a Volunteer Medic with Raleigh International/La vida como un médico voluntario con Raleigh International

2nd septiembre 2018

Philippa is a 25-year-old medic who grew up in Watford and before volunteering with Raleigh, she was working as a locum doctor in Accident and Emergency at Watford General and The Royal London hospital. 

Philippa es una médica de 25 años que creció en Watford y antes de trabajar como voluntaria en Raleigh, trabajaba como médica suplente en accidentes y emergencias en Watford General y en el hospital Royal London.

Philippa has previously worked overseas as the expedition medic for Operation Wallacea on Hoga Island in Indonesia. She ran a medical clinic in the morning and evening where she dealt with infections, bites and stings. She has also spent one month working at The National Institute of Neurological and Allied Sciences, performing neurosurgical procedures and participating in their annual health camp.

“The health camp was in Gorkha, the epicentre of the 2015 earthquake, where a team of 40 healthcare professionals from Gynaecologists to Physiotherpaists treated 3000 patients, some of whom had walked up to three days to attend. I was part of the surgical team who performed 48 general surgical operations.”

Philippa trabajó anteriormente en el extranjero como médica de expedición para la Operación Wallacea en la isla Hoga en Indonesia. Dirigió una clínica médica en la mañana y en la tarde, donde se ocupó de las infecciones, mordeduras y picaduras. También pasó un mes trabajando en el Instituto Nacional de Ciencias Neurológicas y Afines, realizando procedimientos neuroquirúrgicos y participando en su campamento de salud anual. «El campamento de salud estaba en Gorkha, el epicentro del terremoto de 2015, donde un equipo de 40 profesionales de la salud, desde ginecólogos hasta fisioterapeutas, atendió a 3000 pacientes, algunos de los cuales habían caminado hasta tres días para asistir. Fui parte del equipo quirúrgico que realizó 48 operaciones quirúrgicas generales.”

Two years ago, Philippa also volunteered at Cebu Doctors Paediatric Department in the Philippines. Here, she was able to contrast healthcare to that of the UK and see how the emergency department, paediatric ward and neonatal intensive care unit functioned.

Hace dos años, Philippa también fue voluntaria en el Departamento de Pediatría de Cebu Doctors en Filipinas. Aquí, pudo contrastar la atención médica con la del Reino Unido y ver cómo funcionaba el departamento de emergencias, la sala de pediatría y la unidad de cuidados intensivos neonatales.

When asked what motivated her to volunteer as an Expedition Medic with Raleigh, Philippa replied: “I have always been interested in expedition and wilderness medicine. I applied to Raleigh as I wanted to develop my knowledge of tropical diseases and learn about the logistics involved in medical and casualty evacuations. I really like the Latin American culture and I find the people here extremely welcoming and friendly, I also wanted to practice my Spanish before making a more permanent move to Panama in September 2018.”

Cuando se le preguntó qué la motivó a ofrecerse como Médica de Expedición con Raleigh, Philippa respondió: «Siempre me han interesado las expediciones y la medicina en el desierto. Solicité a Raleigh porque quería desarrollar mi conocimiento de las enfermedades tropicales y aprender sobre la logística involucrada en las evacuaciones médicas y de heridos. Realmente me gusta la cultura latinoamericana y encuentro a la gente aquí extremadamente acogedora y amigable, también quería practicar mi español antes de hacer una mudanza más permanente a Panamá en septiembre de 2018.»

Expedition medics have two parts to their role on Raleigh expeditions: Fieldbase Medic and Project Manager. Medics with the role of Project Manager support a team of around 12 – 14 young volunteers at some of our most remote project sites. There is also the opportunity to take on a support role at Raleigh’s fieldbase, to oversee the medical care of volunteers on project sites remotely, with support from the UK head office.

Los médicos de Expedition tienen dos partes en su rol en las expediciones de Raleigh: Fieldbase Medic y Project Manager. Los médicos con el papel de Project Manager brindan apoyo a un equipo de entre 12 y 14 jóvenes voluntarios en algunos de los sitios de proyectos más remotos. También existe la oportunidad de asumir un rol de apoyo en la base de campo de Raleigh, para supervisar remotamente el cuidado médico de los voluntarios en los sitios del proyecto, con el apoyo de la oficina central del Reino Unido.

Philippa fulfilled the role of Fieldbase Medic as well as Project Manager on a Community Resilience project and during the Youth Leadership Trek. “My role out on project was weighted towards being a mentor to the volunteers than a medic. At fieldbase, I really enjoyed gaining an overall knowledge of logistics and coordinating medical evacuations. It is a fairly strange concept to enjoy the emergencies because, by definition, that means someone must be unwell but luckily all the volunteers have been ok. Occasionally, there have been some interesting cases of tropical insect bites causing neurological symptoms.”

Philippa cumplió con el papel de Fieldbase Medic y también como Project Manager en un proyecto de Resiliencia comunitaria y durante Youth Leadership Trek. «Mi papel en el proyecto fue ponderado para ser un mentor para los voluntarios que un médico. En la base de campo, realmente disfruté adquiriendo un conocimiento general de logística y coordinando evacuaciones médicas. Es un concepto bastante extraño disfrutar de las emergencias porque, por definición, eso significa que alguien debe estar indispuesto, pero afortunadamente todos los voluntarios han estado bien. Ocasionalmente, ha habido algunos casos interesantes de picaduras de insectos tropicales que causan síntomas neurológicos «.

For her first phase, Philippa was based in the Sharabata Community in the Indigenous Territory of Alto Chirripo. Earlier this year, a secondary school was opened in Uluk Kicha; however, its infrastructure was very poor. Without a functioning secondary school in their community, students will have to walk 2-3 hours to attend lessons. Parents from the community approached Raleigh to request our support in building a school with five classrooms.

Para su primera fase, Philippa estaba basada en la Comunidad de Sharabata en el Territorio Indígena de Alto Chirripo. A principios de este año, se abrió una escuela secundaria en Uluk Kicha; sin embargo, su infraestructura era muy pobre. Sin una escuela secundaria en funcionamiento en su comunidad, los estudiantes tendrán que caminar de 2 a 3 horas para asistir a clases. Los padres de la comunidad se acercaron a Raleigh para solicitar nuestro apoyo en la construcción de una escuela con cinco aulas. 

“I really enjoyed spending time with the project partners, learning about the construction and previous projects they have been a part of. The members of the community were very friendly and I really enjoyed practicing my Spanish and learning about their way of life and culture. I also spent a lot of time talking to the community members about the healthcare provisions, particularly those for obstetric care.” 

«Realmente disfruté pasar tiempo con los socios del proyecto, aprendiendo sobre la construcción y los proyectos anteriores de los que han formado parte. Los miembros de la comunidad fueron muy amables y realmente disfruté practicando mi español y aprendiendo sobre su forma de vida y cultura. También pasé mucho tiempo hablando con los miembros de la comunidad sobre las disposiciones de atención médica, particularmente las relacionadas con la atención obstétrica «.

During her phase, Philippa’s group helped build three school classrooms that the community started to use before the building was even finished. “The young people in the community are extremely excited and grateful for the building of the school. They have already started using the classrooms. It was lovely to see them at the project site and they are all keen to have a proper building for their studies.”

Durante su fase, el grupo de Philippa ayudó a construir tres aulas escolares que la comunidad comenzó a usar antes de que el edificio estuviera terminado. «Los jóvenes de la comunidad están extremadamente entusiasmados y agradecidos por la construcción de la escuela. Ellos ya comenzaron a usar las aulas. Fue maravilloso verlos en el sitio del proyecto y todos están interesados en tener un edificio adecuado para sus estudios «.

After volunteering with Raleigh, Philippa is going to work for an organisation called Floating Doctors in Panama for a year. Floating Doctors deliver the healthcare to the rural populations along the Panama Canal. Eventually, she would like to train in trauma surgery, working in war zones and remote regions. 

Después de trabajar como voluntaria en Raleigh, Philippa va a trabajar para una organización llamada Floating Doctors en Panamá por un año. Los médicos flotantes brindan atención médica a las poblaciones rurales a lo largo del Canal de Panamá. Eventualmente, le gustaría entrenar en cirugía de trauma, trabajando en zonas de guerra y regiones remotas.


Words by Philippa and Communications Officer Helen Kidwell

Related posts

Blog
Becoming Global Youth Leaders
Blog
Change Starts Here