Raleigh Costa Rica volunteers provide a helping hand to education in Dörbata

22nd marzo 2019

Imagine climbing a ladder where no matter how many steps you take, you stay in the same place. Now imagine the next step on that ladder is a chance to receive primary education. For the children in Dörbata, this is their reality. Very few children have access to education, something many often take for granted. This is where Raleigh volunteers step in.

English

Meeting the Parents Association was our first chance to understand how excited community members are about the work volunteers are taking on to build a new school and help tackle the Sustainable Development Goals. While the construction of the school is still running, we thought it would be a great opportunity to learn more about the community and share our passion for learning with an engagement day.

We organised a series of language activities so we could exchange our mother tongues and learn more about each other’s cultures. The children of the community were shy at first but soon opened up to us when we played a counting game, introduced to us by Sylverio, a member of the community. We even had a chance to learn the local language, Cabecar. Though we found it difficult to communicate with the community at first, we soon learned that we have much more in common with them than we thought we did.

In our second session, we practiced colour names as well as sharing why we are excited for the new school. This was a lot of fun, and reminded us of why we are volunteering in the first place. Indigenous communities are one of the most marginalised groups of people in Costa Rica, and by sharing the opportunity of education; we hope to help eradicate this.

Lastly, we played a mix of Charades and Pictionary. This allowed us to find common ground, as our funny impersonations of different animals began to break down the boundaries that we faced moments before. Some of the children and community members joined in and we ended the sessions with a lot of laughter which helped us to come even closer together.

Our action research committee also had a chance to ask the community if they could help with a map of Dörbata that we have been trying to put together to see where the development needs are. A lack of social cohesion was one of the issues the Parents Association raised and we hope that the map will give them more of an understanding of where their houses are in relation to one another so they can have more of a chance to meet as a community. Following this, we participated in a game of football with the locals. One thing that the Dörbatans don’t lack is enthusiasm.

This was an eye opening experience for all of the volunteers involved and we hope that it had the same effect on the youth of Dörbata. Looking forward, we are hoping to do another awareness day so that we can strengthen our friendships with the people of Dörbata even more.  As we work to complete the school, we hope that they can now take the next step on the ladder to education which will set them up for life.

Story by the volunteer team in Dörbata.

Edited by Karen Flynn

Español

Raleigh Costa Rica proporciona una mano de ayuda en Dörbata

Imaginá escalar una escalera donde no importa cuántos pasos des, te quedás siempre en el mismo lugar. Vos sabés que todo lo que necesitás es una mano que te guíe. Ahora, imaginá que el siguiente paso en esa escalera es una oportunidad para recibir educación primaria. Para los niños y niñas de Dörbata, ésta es su realidad, ya que muy pocos niños tienen acceso a este servicio que, usualmente, damos por sentado. Y aquí es donde Raleigh se acerca.

El encuentro con la Asociación de padres fue nuestra primera oportunidad para entender lo emocionada que está la comunidad por el trabajo que Raleigh busca lograr en este proyecto, el cual responde a nuestra labor por alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Mientras trabajamos en la construcción de la escuela, pensamos que teníamos una gran oportunidad para aprender más acerca de la comunidad, a la vez que compartimos nuestra pasión por el aprendizaje durante uno de los llamados “días de acción”.

Organizamos una serie de actividades relacionadas al idioma para que pudiéramos intercambiar nuestras lenguas maternas y aprender más el uno del otro. Las niñas y niños de la comunidad eran tímidos al principio, pero pronto se abrieron a nosotros cuando jugamos un juego para contar, presentado a nosotros por Sylverio, un miembro de la comunidad. Incluso tuvimos la oportunidad de aprender el idioma local: cabécar. Aunque nos resultaba difícil comunicarnos con la comunidad al principio, pronto aprendimos que una sonrisa es llevadera, y que tenemos mucho más en común con ellos de lo que creíamos.

En nuestra segunda sesión, practicamos los colores, y compartimos por qué estábamos emocionados por la nueva escuela. Esto fue muy divertido y nos recordó por qué somos voluntarios. Las comunidades indígenas son uno de los grupos más marginalizados en Costa Rica, y compartiendo una oportunidad de educación; esperamos ayudar a erradicar esto.

Por último, jugamos una mezcla de charadas y Pictionary. Esto nos permitió encontrar un punto común, ya que nuestras divertidas imitaciones de diferentes animales empezaron a derribar los límites lingüísticos que afrontamos momentos antes. Algunos de los niños y niñas se unieron y terminamos las sesiones con muchas risas que nos ayudaron a acercarnos aún más.

Nuestro comité de investigación también tuvo la oportunidad de preguntar a la comunidad si podían ayudar con un mapa de Dörbata que hemos estado tratando de armar. La falta de encuentros sociales fue uno de los temas que la Asociación de Padres y Madres planteó, y esperamos que el mapa les dé una mayor comprensión de dónde están sus casas en relación entre sí, para que, de esta manera, puedan tener más oportunidades de reunirse como comunidad. Después de esto, participamos en un juego de fútbol con los lugareños. Una cosa que a los oriundos de Dörba no les falta es el entusiasmo por el hermoso juego.

Esta experiencia abrió los ojos para todos los voluntarios y voluntarias de Raleigh involucradas, y esperamos que haya tenido el mismo efecto en la juventud de Dörbata. Mirando hacia adelante, esperamos hacer otro día de concienciación para que podamos fortalecer aún más nuestras amistades con la gente de Dörbata. Esperamos que ahora puedan dar el siguiente paso en la escalera que los hará seguir adelante de por vida.

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