Talking Travelling, Trek and Teamwork with Volunteer Rosanna: ‘I Think the Most Effective Teams are the Most Diverse’/Hablando de Viajar, Caminar y Trabajar en Equipo con la Voluntaria Rosanna: ‘Creo que los Equipos más Efectivos son los más Diversos’

30th abril 2018

Rosanna Preston is an 18-year-old from Yorkshire in the U.K. who is currently on a gap year.

She has just finished a seven-week programme with Raleigh International where she has volunteered on a Water, Sanitation and Hygiene (WASH) project and has also completed a 260km trek through Nicaragua. Before volunteering with Raleigh, Rosanna was working as a Teaching Assistant at a school to raise money for her trip.

Rosanna Preston es una joven de 18 años de Yorkshire en el Reino Unido que actualmente tiene un año sabático.

Ella acaba de completar un programa de siete semanas con el voluntariado de Raleigh International en un proyecto de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH) y también ha completado un recorrido de 260km por Nicaragua. Antes de trabajar como voluntaria en Raleigh, Rosanna estaba trabajando como asistente de enseñanza en una escuela para recaudar dinero para su viaje a Nicaragua.

Pouring water on trek.

Rosanna decided to volunteer with Raleigh as she wanted to push herself out of her comfort zone and do something completely unique on her gap year.

‘I chose to volunteer with Raleigh because I really wanted to do something different. I wanted to do something that would enable me to help people.

It seemed like the perfect opportunity for me to put myself out of my comfort zone. Going travelling is a lot easier because you can book your own accommodation, you can make sure everything is to your preference. Whereas here, you can’t. I wanted to do something I’d never done before, to see what I’m capable of. When I read the Raleigh website that was exactly what it was showcasing’.

Rosanna decidió ser voluntaria de Raleigh porque quería salir de su zona de confort y hacer algo completamente único en su año sabático.

‘Elegí ser voluntario en Raleigh porque realmente quería hacer algo diferente. Quería hacer algo que me permitiera ayudar a las personas. 

Parecía la oportunidad perfecta para ponerme fuera de mi zona de confort. Ir de viaje es mucho más fácil porque puede reservar su propio alojamiento, puede asegurarse de que todo sea de su preferencia. Mientras que aquí, no puedes. Quería hacer algo que nunca había hecho antes, para ver de lo que soy capaz. Cuando leí el sitio web de Raleigh, eso era exactamente lo que mostraba ‘.

Playing games in Valle de Casas.

Over the past seven weeks, Rosanna has volunteered on two projects – WASH and trek. Her first project, WASH, was based in the community of Valle de Casas in the Matagalpa region of Northern Nicaragua where she was working alongside other volunteers and community members to provide an increased access to reliable, clean and safe water.

In Nicaragua, only 63% of the rural population have access to clean drinking water and only 34% have access to improved sanitation. Raleigh’s Water, Sanitation and Hygiene (WASH) projects work towards improving access to safe and hygienic water facilities in rural communities. As well as, raising awareness amongst young people within the communities on basic hygiene practices such as, handwashing.

Raleigh works alongside communities and Project Partners to encourage communities to manage their own water facilities with the hope that the work volunteers do will be sustained and passed on to family members and the next generations when they leave.

Durante las últimas siete semanas, Rosanna se ha ofrecido como voluntaria en dos proyectos: WASH y trek. Su primer proyecto, WASH, se basó en la comunidad de Valle de Casas en la región de Matagalpa, en el norte de Nicaragua, donde trabajaba junto con otros voluntarios y miembros de la comunidad para proporcionar un mayor acceso a agua confiable, limpia y segura. 

En Nicaragua, solo el 63% de la población rural tiene acceso a agua potable y solo el 34% tiene acceso a servicios de saneamiento mejorados. Los proyectos de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH) de Raleigh trabajan para mejorar el acceso a instalaciones de agua seguras e higiénicas en las comunidades rurales. Además de sensibilizar a los jóvenes de las comunidades sobre prácticas básicas de higiene como el lavado de manos. 

Raleigh trabaja junto con las comunidades y los socios del proyecto para alentar a las comunidades a administrar sus propias instalaciones de agua con la esperanza de que los voluntarios del trabajo se mantengan y se transmitan a los miembros de la familia y las próximas generaciones cuando se vayan.

Doing construction work in Valle de Casas.

‘The purpose of us being in Valle de Casas was to improve their water access. They already had a tap in each house, but these were sometimes faulty, and the water wasn’t always clean. So, we were there to help them improve their water source by building dams and clearing out their water system from the source (1 hours walk from the community).

There was also the educational, theoretical side to the project where we taught the community members about the importance of water, sanitation and hygiene and the conservation of water through building tippy taps and action days’.

‘El propósito de nosotros en Valle de Casas era mejorar su acceso al agua. Ya tenían un grifo en cada casa, pero a veces eran defectuosos, y el agua no siempre estaba limpia. Entonces, estábamos allí para ayudarlos a mejorar su fuente de agua construyendo represas y limpiando su sistema de agua de la fuente (1 hora a pie desde la comunidad).

También hubo un aspecto educativo y teórico del proyecto en el que enseñamos a los miembros de la comunidad sobre la importancia del agua, el saneamiento y la higiene y la conservación del agua mediante la construcción de grifos y días de acción’.

Navigating on trek.

Rosanna’s second project was Youth Leadership (trek), which aims to challenge and empower young volunteers to develop personally. Over 20 days, Rosanna trekked the Miratombo Trail in Nicaragua, covering approximately 260km of diverse scenery whilst carrying all of her kit.

‘Our trek started in El Cebollal and has ended here in Laguna Asososca. On trek, I have developed my youth leadership skills, challenged myself and learnt how to deal with difficult situations.

As well as the skills I’ve learnt, trek was also a great opportunity to explore Nicaragua and experience the country first hand. My favourite part of the experience has been walking through lots of different communities. I loved meeting the people there and seeing how welcoming and willing they were to give us things such as, water’.

El segundo proyecto de Rosanna fue Youth Leadership (trekking), que tiene como objetivo desafiar y capacitar a los jóvenes voluntarios para desarrollarse personalmente. Durante más de 20 días, Rosanna recorrió el Sendero Miratombo en Nicaragua, cubriendo aproximadamente 260 km de paisajes diversos mientras llevaba todo su equipo. 

‘Nuestra caminata comenzó en El Cebollal y ha terminado aquí en Laguna Asososca. En la caminata, desarrollé mis habilidades de liderazgo juvenil, me desafié y aprendí a enfrentar situaciones difíciles. 

Además de las habilidades que aprendí, trek también fue una gran oportunidad para explorar Nicaragua y experimentar el país de primera mano. Mi parte favorita de la experiencia ha sido caminar por muchas comunidades diferentes. Me encantó conocer a la gente y ver cuán acogedores y dispuestos estaban a darnos cosas como el agua’.

Making dinner on trek.

Trek encourages young volunteers to apply and improve their team work, leadership and orientation skills, which they can then cultivate and apply to the rest of their lives.

‘For me, I knew mentally I’d be able to do it as I’m quite relaxed. However, physically I’ve achieved a lot. I’m not naturally fit and I’m not naturally sporty but I’ve managed to keep up with everyone. I’ve developed my fitness and have also become a better leader’.

Trek alienta a los jóvenes voluntarios a aplicar y mejorar el trabajo en equipo, el liderazgo y las habilidades de orientación, que luego pueden cultivar y aplicar para el resto de sus vidas.

‘Para mí, sabía mentalmente que podría hacerlo ya que estoy bastante relajado. Sin embargo, físicamente he logrado mucho. No soy naturalmente apto y no soy naturalmente deportivo, pero me las he arreglado para estar al día con todos. He desarrollado mi estado físico y también me he convertido en un mejor líder’.

Team on trek at sunset.

Raleigh brings together young volunteers from around the world to compliment one another’s strengths in order to make an impact in our communities. From Rosanna’s time on project, she’s learnt how effective working in a team with young people from different backgrounds can be.

‘I’ve learnt a lot about other people. I’ve learnt that so many different people can be from different backgrounds in a group but, we’re all fundamentally very similar. Anyone can make friends with anyone – it’s just important to reach out your arms and not stay in your own circle because there’s people out there that you can learn a lot from.

I’ve also found working with people from different countries and cultures very effective. Everyone has their own techniques and merging those together makes a team so much stronger. I think the most effective teams are the most diverse’.

Raleigh reúne a jóvenes voluntarios de todo el mundo para felicitar los puntos fuertes de los demás con el fin de tener un impacto en nuestras comunidades. Desde el momento en que Rosanna estuvo en el proyecto, aprendió lo efectiva que puede ser trabajar en equipo con jóvenes de diferentes orígenes. 

‘He aprendido mucho sobre otras personas. Aprendí que muchas personas diferentes pueden tener diferentes orígenes en un grupo, pero, fundamentalmente, todos somos muy similares. Cualquiera puede hacerse amigo de alguien; es importante que extienda los brazos y no permanezca en su propio círculo porque hay personas de las que puede aprender mucho. 

También he encontrado que trabajar con personas de diferentes países y culturas es muy efectivo. Todos tienen sus propias técnicas y unirlas hace que un equipo sea mucho más fuerte. Creo que los equipos más efectivos son los más diversos’.

Picture of Rosanna on trek.

On asking Rosanna how she would describe her experience with Raleigh, she said:

‘Raleigh has been a once in a lifetime opportunity. It has obviously had its difficulties, but it has been insane. The opportunities Raleigh offer and the people you meet make it 100% worth doing even if it’s only for a short amount of time’.

Al preguntarle a Rosanna cómo describiría su experiencia con Raleigh, dijo: 

‘Raleigh ha sido una oportunidad única en la vida. Obviamente ha tenido sus dificultades, pero ha sido una locura. Las oportunidades que ofrece Raleigh y la gente que conoces hacen que valga la pena hacerlo al 100%, aunque solo sea por un corto período de tiempo’.

Carrying out case study.

Interview and Words by Communications Officer: Lydia Giles

Entrevista y Palabras por el Oficial de Comunicaciones: Lydia Giles

Images by Photographer: Petra Polakova

Imágenes del fotógrafo: Petra Polakova

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